Por qué las infografías y otros contenidos visuales están salvando vidas del COVID-19

Durante décadas, Karl Gude ha entregado contenido visual oportuno al público. Como ex director de gráficos de información para Newsweek y Associated Press, colaboró ​​con escritores, investigadores y diseñadores gráficos para cubrir todo, desde Columbine y el 11 de septiembre hasta la crisis del SIDA y los desarrollos de células madre. Entonces, cuando las Naciones Unidas hicieron un llamado a los creativos para ayudar a detener la propagación de COVID-19, Gude entró en acción.

Por qué las infografías y otros contenidos visuales están salvando vidas del COVID-19
Por qué las infografías y otros contenidos visuales están salvando vidas del COVID-19

Durante décadas, Karl Gude ha entregado contenido visual oportuno al público. Como ex director de gráficos de información para Newsweek y Associated Press, colaboró ​​con escritores, investigadores y diseñadores gráficos para cubrir todo, desde Columbine y el 11 de septiembre hasta la crisis del SIDA y los desarrollos de células madre. Entonces, cuando las Naciones Unidas hicieron un llamado a los creativos para ayudar a detener la propagación de COVID-19, Gude entró en acción.

Creó " Rompiendo la cadena de infección ", diseñado con la ayuda de Carol Navarro, una enfermera registrada, y habló con varios médicos para examinar la información. Para maximizar el impacto en todo el mundo, la infografía se tradujo al árabe, chino, francés, alemán, italiano, japonés, coreano, malayalam, portugués y español.

rompiendo la cadena de infección

Es posible que no haya visto la infografía de Gude antes, pero definitivamente ha visto una historia tras otra sobre COVID-19 en los últimos meses. Encienda la televisión en su canal de noticias preferido, transmita una conferencia de prensa, lea el último artículo en línea y es probable que lo bombardeen con una abrumadora cantidad de hechos, cifras, estadísticas, datos científicos y consejos médicos esparcidos por la pantalla.

Cuando se hace bien, la infografía y otros tipos de contenido visual pueden ser una especie de antídoto durante el ciclo de noticias. Hay muchos tipos diferentes de elementos visuales que han demostrado ser exitosos para transmitir contenido importante a las audiencias : infografías, visualizaciones de datos, gráficos, mapas, dibujos animados, animaciones, ilustraciones, simulaciones e incluso GIF.

Lo mejor de todo es que simplifican detalles complejos y brindan a los alumnos la oportunidad de procesar mucha información.

Más que un simple regalo para los ojos

Hoy en día, estamos viendo las fuentes más acreditadas que confían en imágenes para difundir sus mensajes : el Centro para el Control de Enfermedades , la Organización Mundial de la Salud , hospitales locales, municipios de ciudades. Estas imágenes no solo son llamativas, sino que los estudios han demostrado que en realidad aumentan la capacidad de la audiencia para retener información importante.

“Los editores siempre han dicho que los gráficos son excelentes puntos de entrada para las historias”, dijo Gude. "Son excelentes para atraer el interés hacia más información sobre ese tema".

Contenido visual de COVID-19

Según Wiley Education Services , se necesita mucho menos tiempo para procesar los símbolos que solo el texto. “En fracciones de segundo, el cerebro puede procesar símbolos y asignarles significado (Thorpe, Fize y Marlot, 1996). Debido a que las infografías asocian conceptos e ideas con la iconografía, naturalmente aprovechan este poder de procesamiento y pueden ayudar a los estudiantes a involucrarse más profundamente con su contenido”.

Cientos de estudios y experimentos han demostrado que combinar imágenes con texto ayuda a las personas a comprender y recordar información de manera más efectiva que solo leer o escuchar. El cerebro procesa las imágenes 60 000 veces más rápido que el texto , y una revisión ilustrada publicada en Educational Technology Research and Development encontró que incluir ilustraciones con instrucciones de texto ayuda a las personas a realizar una tarea un 323 % mejor que aquellos que leen las instrucciones sin imágenes.

gráfico de hospitalización

“El cerebro humano evolucionó para ser una especie de máquina de procesamiento visual”, dijo Alberto Cairo, catedrático Knight de Periodismo Visual de la Universidad de Miami y director del programa de visualización del Centro de Ciencias Computacionales. “Una gran parte de nuestro cerebro se dedica a procesar la información que se recopila a través de nuestros ojos”.

Cairo citó una historia del Washington Post de marzo sobre por qué los brotes se propagan exponencialmente , que está llena de gráficos interactivos y rápidamente se convirtió en una de las historias más populares del año del sitio. “Es un modelo de cómo cambia y se expande una epidemia. Esa simulación visual [fue] la historia más vista... Eso dice algo sobre la popularidad de estas imágenes”.

Excavando a través de los datos

Como gerente sénior del programa de la Iniciativa de Ciudades del Siglo XXI en la Universidad Johns Hopkins, Mac McComas trabaja con grandes conjuntos de datos todos los días. Algunos de esos grandes datos recopilados de conjuntos públicos, o a través de varios acuerdos de uso de datos, terminan mostrándose a través de imágenes.

“Gran parte de la investigación que hacemos es sobre todo, desde vivienda, problemas de desarrollo económico, transporte, desarrollo de pequeñas empresas, resultados de educación y salud, y cómo las políticas públicas y el sector privado dan forma a eso”, dijo McComas.

Naturalmente, esa investigación se centró en el COVID-19 , específicamente en el análisis observacional de las tendencias en Baltimore.

La Iniciativa de Ciudades del Siglo XXI comenzó comparando puntos de datos de los primeros cuatro meses de 2020 con el mismo período de 2019. El objetivo es examinar cómo COVID se convirtió en un "shock para la ciudad", como lo expresó McComas. Eso significa examinar comportamientos como la frecuencia con la que las personas van a las tiendas de comestibles, compran boletos de avión e incluso cometen delitos violentos.

“Las imágenes sirven como una gran puerta de entrada para que las personas piensen en algunas de estas preguntas de investigación más profundas, pero nunca pretenden ser el punto final”, dijo McComas. “Siempre esperamos que generen discusión y que la gente piense”.

Ese es un punto clave enfatizado por todos los que entrevisto. En una sociedad apresurada, las audiencias dedican cada vez menos tiempo a tu mensaje. Comprender las limitaciones de eso puede ser útil cuando se comunica a través de un medio visual.

“Realmente trate de hacer un trabajo de detective y asegúrese de comprender todas las limitaciones de lo que realmente dice el gráfico o la imagen”, dijo McComas.

En algunos casos, esa abstracción puede alejarse del creador. Tome este tornado de un gráfico publicado por un profesor de Oxford, que luego se mencionó en un artículo del Financial Times titulado " Cuando la visualización de datos se vuelve psicótica ".

a saber, datos FT

No es precisamente fácil de leer. En otra cobertura de COVID-19, he visto gráficos que comparan la cantidad de muertes por virus en abril de 2019 con abril de 2020, que obviamente no es toda la historia.

“El desafío no es solo mostrar los números a la gente…. pero es importante agregar lo que llamamos la capa de anotación”, dijo Cairo. “La capa de anotaciones son las palabras (ya sea escritas o habladas) que colocas en la parte superior de tus gráficos para enfatizar, explicar y resaltar lo que significan, por qué son importantes [y] qué es lo que están midiendo”.

Crear infografías creíbles

Hacer infografías atractivas y confiables no requiere un título en arte, pero es clave comprender los conceptos básicos de diseño.

“Diseñar con el usuario final en mente informa su gráfico y enfoca su investigación”, dijo Gude, sobre su proceso de ocho pasos para hacer infografías.

Por ejemplo, los gráficos de lavado de manos para niños pueden usar colores brillantes e ilustraciones de dibujos animados. Los gráficos que muestran la eficacia científica del lavado de manos en los centros de atención médica pueden proporcionar instrucciones, estadísticas y texto más detallados.

En cuanto a comenzar, hay algunas opciones gratuitas o gratuitas como Canva, Visme e Infogram que vale la pena revisar. Canva se promociona a sí mismo como el "arma secreta de los no diseñadores").indefinido

Además de conocer a tu audiencia, otro paso importante es minimizar la cantidad de información que incluyes. No toda su extensa investigación tiene un hogar en ese gráfico en particular. Muchos artistas cometen el error de dibujar imágenes antes de tener toda la información pertinente, lo cual es trabajar al revés.

No importa qué tipo de contenido visual decidas usar para tu mensaje, una cosa es segura: las infografías y otras visualizaciones de datos son excelentes herramientas para entregar información. En medio de una pandemia mundial, los medios de comunicación de todo tipo han aprendido sobre el contenido visual para llegar al público con información vital. No es una exageración decir que están salvando vidas mientras lidiamos con el COVID-19.

Como consejo final, Gude siempre vuelve a una cita útil del pintor Hans Hoffman cuando anima a los nuevos creadores de infografías: “Elimina lo innecesario para que lo necesario pueda hablar”.